Peut-on utilliser les expressions faciales pour étudier la douleur chez les rongeurs?

Translated title of the contribution: Can we use facial expressions to study pain in rodents?

Veronique Brieuc, Paul Flecknell, Amy Miller, Aurelie Thomas, Matt Leach

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

L'attenuation de la douleur chez les animaux de laboratoire est essentielle pour un meilleur bien-etre animal. Actuellement, plusieurs methodes, comme l'analyse comportementale ou des tests nociceptifs, sont utilisees pour evaluer la douleur, avec une fiabilite variable. L'approche basee sur les comportements a l'avantage de reduire le stress des rongeurs, contrairement aux tests nociceptifs, ou les changements comportementaux sont provoques. Cependant, cette methode est chronophage, et les resultats peuvent etre affectes par certains analgesiques, meme chez les rongeurs sains. De plus, les comportements ne reveleraient que la composante " sensorielle " de la douleur. Chez l'homme, les expressions faciales refletent la composante " emotionnelle " de la douleur. Recemment, il a ete montre que les rongeurs presentent des changements caracteristiques de leurs expressions faciales lors d'experiences douloureuses. Celles-ci ont permis de developper des echelles pour scorer la douleur, chez la souris (MGS : Mice Grimace Scale) et chez le rat (RGS : Rat Grimace Scale). Cependant, le fait que ces changements soient directement lies a la composante " emotionnelle " de la douleur chez les animaux reste controverse. Cette revue expose de facon critique les etudes menees utilisant les expressions faciales pour evaluer la douleur. L'interpretation, les limitations et les ameliorations de cette methode seront egalement discutes. Mots cles : evaluation de la douleur, expressions faciales, rongeurs, MGS

Can we use facial expressions to study pain in rodents? Pain alleviation in laboratory animals is essential for better animal welfare. Currently, a lot of methods, e.g. behavioural analysis, nociceptive tests, are used to assess pain, with variable effectiveness. The behaviour-based approach has the advantage of causing less stress to rodents, unlike a nociceptive test where behavioural changes are evoked. However, behavioural analysis is time-consuming and can be affected by some analgesia even in pain free rodents. Moreover, behaviour may simply show the "sensory" component of pain. In humans, facial expressions are considered to be directly linked with the "emotional" component of pain. Recently, rodents have been shown to exhibit characteristic changes in facial action units when experiencing painful procedures. These have been used to develop scales to score pain, in mice (MGS: Mice Grimace Scale) and in rats (RGS: Rat Grimace Scale). However, the fact that these changes are directly linked to the emotional component of pain in animals is controversial. This review considers critically those studies carried out to assess pain using facial expressions. Interpretation, limitations and improvements of this method will be discussed. Key words: pain assessment, facial expressions, rodents, MGS
Translated title of the contributionCan we use facial expressions to study pain in rodents?
Original languageFrench
Pages (from-to)33-45
JournalSTAL
Volume38
Issue number3
Publication statusPublished - 1 Sep 2012
Externally publishedYes

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